Rens Hesselmans

Hongkong Bar Penang

Fotoalbum met foto genomen 30/5/76 tijdens genoemde reis in de Hongkong Bar op Penang, Maleisie. In deze populaire kroeg werd iedere gast op de foto gezet. Helaas zijn bij een brand in 2006 al deze albums verloren gegaan.

Hij had altijd minimaal één reisplan binnenkort uit te voeren. Negen van de tien keer was dat richting tropen, bij voorkeur echt equatoriaal. In het eerste decennium van onze vriendschap was dat meestal ergens in Afrika, vervolgens werd dat heel vaak Azië, af en toe afgewisseld met Noord- of Latijns Amerika, of Oceanië. Ik heb het over mijn lief Rens Hesselmans die ik in 1977 op 17 jarige leeftijd leerde kennen.

Onze eerste gespreksonderwerpen waren mijn reis door de Verenigde Staten in 1975 met mijn oom Lambert van Herwijnen en Rens’ wereldreis in 1976. In dat jaar is hij met zijn toenmalige vrouw en haar broer in negen maanden over land van Amsterdam naar Australië getrokken. Zoals hij op de voorpagina van zijn fotoboek schrijft: “Na de val van Saigon, en nog voor die van de Sjah”.
Voor díe tijd was dat een spraakmakende reis omdat reizen door landen als Iran, Pakistan en India nog echt avontuurlijk was. De voor hen beschikbare toeristische informatie was zeer beperkt. Zozeer zelfs, dat ze heel veel bijzondere plekken door onwetendheid niet hebben gezien. Lonely Planets bestonden nog niet. Deze werden geschreven en samengesteld op basis van ervaringen door avonturiers zoals Rens. Het verwonderde niet echt dat hij op al zijn reizen op de meest afgelegen plekken verschillende keren Lonely Planet redacteuren tegen het lijf liep.

Gedurende 30 jaren is deze wereldreis een belangrijke rode draad geweest in onze hechte vriendschap. Ongeveer de laatste tien jaren hebben we als geliefden veel samen gereisd. Er ontstond het plan zijn wereldreis met ons tweeën in etappes over te doen. We hadden al stukjes ervan in India, Maleisië en Indonesië afgelegd en waren tot de conclusie gekomen dat bijvoorbeeld Rajasthan zo veel meer moois te bieden had dan waar ze in 1976 van op de hoogte waren. Intensieve deeltrajecten zouden daarom mooie extra aanvullingen geven op de al bestaande bijzondere reiservaringen. Het eerstvolgende concrete plan dat we zouden uitvoeren was om door Australië te trekken.
Als stel konden we heel goed samen reizen, waarbij we de grootste lol hadden als hij weer eens voor Dustin Hoffman werd aangezien.

Rens (1947 − 2007) was een reiziger die van zichzelf vond dat hij in de verkeerde eeuw geboren was. Hij had heel graag als echte ontdekkingsreiziger de wereld rondgetrokken zoals zijn grote helden Abel Tasman, David Livingstone, Hernán Cortés of Captain Cook. Ook hij had graag met ontdekkingsreizen vele uitvindingen gedaan om ze vervolgens te laten patenteren. Uitvindingen heeft hij niet mét, maar wel tijdens zijn reizen gedaan als polyurethaan chemicus. En ja, er zijn er op zijn naam een heel stel wereldwijd gepatenteerd.
Zijn honger naar verhalen van de grote ontdekkingsreizigers was niet te stillen. Hij had een geweldig geheugen en kon spannend vertellen over de ervaringen van deze historische helden. Ik genoot daar altijd enorm van. En ik was zeker niet de enige. Rens heeft met zijn enthousiaste verhalen heel veel mensen geïnspireerd om zelf ook de stoute schoenen aan te trekken om op onderzoek uit te gaan buiten Europa. Daarnaast heeft hij als trotse Nederlander heel veel mensen in afgelegen gebieden zijn mapje ansichtkaarten laten zien dat hij altijd bij zich had. De Amsterdamse grachtengordel, de bollenvelden, zijn geliefde Bossche markt met uitzicht op de kathedraal Sint Jan: bewondering werd geoogst!

Een bedrijfsreorganisatie waarbij hij met pre-pensioen “mocht” viel niet in goede aarde. De grond zakte onder zijn voeten weg waardoor hij in zeer korte tijd psychisch in drijfzand terecht kwam. De kleurrijke koning met de pretogen die alles wat een mens zich kan wensen tot zijn beschikking had, kon dit niet aan. Geheel onvoorzien en onverwacht moest ik mijn lief ter aarde bestellen.
Daarna kreeg ik vaak de goed bedoelde, maar vooral onmogelijke, raad om “het verlies een plekje te geven”. Een plékje? Daarvoor heb ik heel de aarde nodig! De pijn van de rauwe amputatie was veel te heftig!
Nu ik zelf, na een intensief verwerkingsproces, weer vaste grond onder mijn voeten heb wil ik mijn diepe ervaringen met de rauwe werkelijkheid vervatten in een beeld. Een nieuw wereld-beeld dat kan gaan ontstaan uit  “Ik spaar de aarde”!

10 reacties op “Rens Hesselmans

  1. Lieve Ingrid,
    Wat een bijzonder verhaal. Ik heb het verhaal achter het verzamelen van aarde van over de hele wereld nooit gekend. Wat ontroerend!
    Je bent een bijzondere vrouw!
    Groetjes Carla xx

    • Lieve Carla,
      Er zijn zoveel verhalen te vertellen en wij hebben altijd genoeg te bespreken. Het kwam er gewoon niet van dit verhaal te vertellen. Maar heel fijn dat ook jij een bijzondere bijdrage hebt geleverd! Liefs, Ingrid

  2. Wat mooi. Ik zit met een brok in mijn keel en ben sprakeloos van ontroering. Mooi geschreven en je hebt een prachtig mooi project te pakken.

    • Dank je wel Elvira! Fijn dat je er bij betrokken bent.
      Ik heb nog een bijzonder verhaal te vertellen over Tasman, Abel… Dat hou je van me tegoed!

      Groet, Ingrid

  3. Mooi en liefdevol portret van Rens en van jou. De zin die Rita ook aanhaalt, begrijp ik ook niet. Verder alleen maar lof, doet recht aan hem en jou. En ja, deze site gaat in de eerste plaats over JOU.
    Is het je opgevallen dat je drie mannen hebt als lichtend voorbeeld? 🙂 En wat zegt dat over jou en hoe je je rol als vrouw ziet? Tijd om niet meer de vrouw te zijn die bewondert, maar zelf verwonderd te zijn en bewonderd te worden. Krachtig als je bent!
    Mooi project!

    • Dank je wel Wilma voor deze lovende én kritische woorden. Ik verwonder me dagelijks over van alles en nog wat en hoop dat nog heel lang te kunnen blijven doen.
      In het kader van “less is more” heb ik het bij de drie mannen gehouden. Maar beslist met een subtiele verwijzing naar een van de vrouwen die ik zeer bewonder: Alexandrine Tinne, onze Haagse ontdekkingsreizigster en fotografe die baanbrekende reizen heeft gemaakt in de 19e eeuw. Zie de “coverfoto” van het boek over haar hier op m’n boekenplank! Zeer avontuurlijke maar ook puissant rijke freule; dat maakte het net wat makkelijker…
      Het toeval wil dat er t/m 17 febr. 2013 een expositie aan haar avontuurlijke leven is gewijd in het Haags Historisch Museum. Ga ik zeker bezoeken!
      http://www.gahetna.nl/actueel/nieuws/2012/leven-en-reizen-alexandrine-tinne-1835-1869

  4. Lieve Ingrid,

    Een mooi, en goed verteld verhaal!
    “Uitvindingen heeft hij niet mét…”snap ik niet helemaal het “tijdens” wel.
    Nu ben ik wel erg benieuwd naar jouw verhaal, wat natuurlijk ook op beide verhalen aansluit en deels overlapt. Het moet niet in de schaduw staan van het verhaal over Rens, want jíj bent het die deze site hebt opgezet!

    Veel liefs,
    Rita

    • Lieve Rita,
      Wat leuk dat je dat opmerkt over uitvindingen mét ontdekkingsreizen! “Het was nl zoooo, dat ten tijde van al die grote ontdekkingsreizen zelfs de reisroute werd gepatenteerd. De VOC en WIC bijv. beschermden zo hun handel.” Op de grachtengordel in Amsterdam, in Middelburg, Hoorn en Enkhuizen zie je nog steeds de verstrekkende gevolgen daarvan in bijv. de statige panden en uiteraard ook in de kunsten!
      Ingrid xxx

  5. Prachtig portret van Rens de ontdekkingsreiziger. Ik zie, hoor en voel zijn prettige energie direct. Ook ik hing aan zijn lippen als hij verhalen uit verre exotische oorden vertelde. Kleine pareltjes aan een grote lange kleurrijke ketting vol herinneringen. Blij en trots dat ik ook met hem op mini-ontdekkingsreis ben geweest enkele dagen in Chicago in 1987 voordat hij met de Amtrak naar Arizona ging. Dank, Ingrid. Keep the soul alive! xxx

    • Wonderlijk toch dat je met een korte beschrijving zijn energie nog direct voelt. Toch een echt voorbeeld van “the soul staying alive”.
      Dat je in Chicago een paar dagen met hem op pad bent geweest heeft wederzijds veel indruk gemaakt. Je hebt er een hele mooie bijnaam aan overgehouden die ik hier maar niet zal noemen maar die jij zeker meteen weet! xxxi

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.